Алігатори (Alligator)

Американський алігатор біля озера Окіночі, Еверглейдс, Флорида

Аліга́тори (Alligator) — рід плазунів родини алігаторових ряду крокодилів.

Таксономічна структура та географічне поширення

Налічує 2 сучасні види: міссісіпського алігатора (Alligator mississippiensis) та китайського алігатора (Alligator sinensis), ареали яких охоплюють східне узбережжя США (від Північної Кароліни до Техасу) та річки Янцзи в Китаї. Чисельність міссісіпського алігатора — мільйони дорослих особин; існування китайського алігатора перебуває під загрозою, загальна чисельність — кілька сотень особин.

Характеристика

Розміри міссісіпського алігатора сягають 4,6 м, маса може наближатися до 1 т. Живиться різноманітними водними тваринами, може нападати на оленів і диких свиней. Уникає зіткнень із людиною (хоча майже щороку реєструють смертельні випадки). Статевої зрілості набувають при розмірах 180 см, самка робить гніздо з трави, куди відкладає до 70 яєць. Материнський інстинкт зберігається упродовж року; вона не лише охороняє гніздо, а й певний час піклується про дитинчат.

Практичне значення

Міссісіпських алігаторів успішно розводять на фермах заради цінної шкіри. Китайський алігатор значно менший за розмірами — до 2 м. Статевої зрілості досягає при довжині близько метра. Жодної небезпеки для людини не становить, адже живиться дрібними водними істотами.

Література

  1. Brochu Ch. A. Phylogenetics, Taxonomy, and Historical Biogeography of Alligatoroidea // Society of Vertebrate Paleontology Memoir. 1999. Vol. 19. P. 9–100.
  2. Elsey R. M., Kinler N. Louisiana’s alligator program: adapting management as populations recover and risk of unsustainable use decreases // Crocodiles. Proceedings of the 17th Working Meeting of the IUCN-SSC Crocodile Specialist Group. Gland : IUCN, 2004. P. 92–101.
  3. Семейство: Alligatoridae = Аллигаторы // Природа Земли. URL: http://www.zooeco.com/int/int-reptilii-021.html
  4. Crown clade: Family Alligatoridae // The Taxonomicon. URL: http://taxonomicon.taxonomy.nl/TaxonTree.aspx?id=50614&src=0

Автор ВУЕ